Anführer der Oath Keepers-Miliz wegen “Aufwiegelung” bei Angriff auf das US-Kapitol verurteilt

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Stewart Rhodes, Gründer der rechtsgerichteten Milizgruppe Oath Keepers, wurde am Dienstag der aufrührerischen Verschwörung für den Angriff auf das US-Kapitol im vergangenen Jahr für schuldig befunden, um den Wahlverlust des damaligen Präsidenten Donald Trump im Jahr 2020 aufzuheben – ein wichtiger Sieg für die Justizabteilung.

Die Urteile gegen Rhodes und vier Mitangeklagte kamen nach dreitägigen Beratungen durch die 12-köpfige Jury in dem bisher aufsehenerregendsten Prozess, der aus dem tödlichen Angriff auf das US-Kapitol vom 6. Januar 2021 hervorging, mit anderen Hochkarätige Studien sollen nächsten Monat beginnen.

Rhodes, ein an der Yale Law School ausgebildeter ehemaliger Fallschirmjäger der Armee und ausgeschlossener Anwalt, wurde von Staatsanwälten während eines achtwöchigen Prozesses beschuldigt, eine Verschwörung geschürt zu haben, um mit Gewalt zu versuchen, den Kongress daran zu hindern, den Wahlsieg des demokratischen Präsidenten Joe Biden über den Republikaner Trump zu bestätigen . Rhodes wurde in drei Anklagepunkten verurteilt und in zweien freigesprochen.

Einer seiner Mitangeklagten, Kelly Meggs, wurde ebenfalls der aufrührerischen Verschwörung für schuldig befunden, während die drei anderen – Kenneth Harrelson, Jessica Watkins und Thomas Caldwell – von dieser Anklage freigesprochen wurden. Alle fünf Angeklagten wurden wegen Behinderung eines offiziellen Verfahrens – der Bestätigung der Wahlergebnisse durch den Kongress – mit gemischten Urteilen zu einer Handvoll weiterer Anklagepunkte verurteilt.

Die Anklagen wegen Volksverhetzung und Behinderung eines behördlichen Verfahrens sind mit Freiheitsstrafe bis zu 20 Jahren bedroht.

Der US-Bezirksrichter Amit Mehta leitete den Prozess.

Rhodes, der eine Augenklappe trägt, nachdem er sich versehentlich mit seiner eigenen Waffe ins Gesicht geschossen hat, ist einer der prominentesten Angeklagten der rund 900, die im Zusammenhang mit dem Angriff bisher angeklagt wurden. Meggs, der das Florida-Kapitel der Oath Keepers leitet, war neben Rhodes der einzige Angeklagte in diesem Prozess, der eine Führungsrolle in der Organisation spielte.

Rhodes gründete 2009 die Oath Keepers, eine Milizgruppe, zu deren Mitgliedern derzeitige und pensionierte US-Militärangehörige, Strafverfolgungsbeamte und Ersthelfer gehören. Ihre Mitglieder sind oft schwer bewaffnet bei Protesten und politischen Veranstaltungen in den Vereinigten Staaten aufgetaucht, einschließlich der Demonstrationen zur Rassengerechtigkeit nach der Ermordung eines Schwarzen namens George Floyd durch einen weißen Polizisten aus Minneapolis.

Staatsanwälte sagten während des Prozesses, Rhodes und seine Mitangeklagten wollten Gewalt anwenden, um den Kongress daran zu hindern, Bidens Wahlsieg offiziell zu bestätigen. Meggs, Watkins und Harrelson betraten alle das Kapitol in taktischer Ausrüstung.

Den Angeklagten wurde vorgeworfen, eine „schnelle Eingreiftruppe“ geschaffen zu haben, die nach Angaben der Staatsanwaltschaft in einem nahe gelegenen Hotel in Virginia stationiert und mit Schusswaffen ausgestattet war, die bei Einberufung schnell nach Washington transportiert werden konnten.

Während des Prozesses sagten 50 Zeugen aus. Rhodes und zwei seiner Mitangeklagten sagten zu ihrer eigenen Verteidigung aus. Sie bestritten, einen Angriff geplant oder versucht zu haben, den Kongress daran zu hindern, die Wahlergebnisse zu bestätigen, obwohl Watkins zugab, Polizisten beim Schutz des Kapitols behindert zu haben.

Rhodes sagte der Jury, er habe nicht vor, das Kapitol zu stürmen, und habe erst nach dem Ende des Aufstands erfahren, dass einige seiner Eidwächterkollegen in das Gebäude eingedrungen seien.

Während des Kreuzverhörs versuchten die Staatsanwälte, Rhodes als Lügner hinzustellen, und zeigten ihm Seite für Seite seine aufrührerischen Textnachrichten, Videos, Fotos und Audioaufnahmen.

Dazu gehörte Rhodes, der sich darüber beklagte, am 6. Januar keine Gewehre nach Washington gebracht zu haben, und sagte, er hätte die Sprecherin des US-Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, eine von der Rechten verachtete Demokratin, an einem Laternenpfahl aufhängen können.

Watkins, eine Transgender-Frau, die vor der US-Armee geflohen war, nachdem sie mit homophoben Beleidigungen konfrontiert worden war, und Caldwell, ein behinderter US-Navy-Veteran, entschieden sich ebenfalls für die Aussage.

Watkins gab zu, „strafrechtlich verantwortlich“ zu sein, weil er Polizisten im Kapitol behindert hatte, und entschuldigte sich. Gleichzeitig bestritt Watkins, das Gebäude stürmen zu wollen, und beschrieb, dass er „mitgerissen“ wurde, so wie sich begeisterte Käufer am „Schwarzen Freitag“ verhalten, wenn sie in die Geschäfte eilen, um Weihnachtsgeschenke zu ermäßigten Preisen wie Fernseher zu kaufen.

Caldwell, der wie Rhodes das Kapitol nicht betrat und sich nie offiziell den Oath Keepers anschloss, versuchte, einige der aufrührerischen Texte herunterzuspielen, die er im Zusammenhang mit dem Angriff verschickte. Caldwell sagte, dass einige der Zeilen von Filmen wie „The Princess Bride“ und Zeichentrickfilmen wie „Bugs Bunny“ adaptiert oder von ihnen inspiriert wurden.

Vier weitere Mitglieder der Oath Keepers, die der aufrührerischen Verschwörung angeklagt sind, sollen im Dezember vor Gericht gestellt werden. Mitglieder einer anderen rechtsgerichteten Gruppe namens Proud Boys, einschließlich ihres ehemaligen Vorsitzenden Enrique Tarrio, sollen ebenfalls im Dezember wegen aufrührerischer Verschwörung vor Gericht gestellt werden.

(REUTERS)

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