Wissenschaftler warnen: Die Welt ist auf eine massive Vulkankatastrophe „beklagenswert schlecht vorbereitet“.

Die Regierungen haben auf die Auswirkungen eines massiven Vulkanausbruchs, der Lieferketten unterbrechen, nachhaltige Auswirkungen auf das Klima haben und die globale Nahrungsmittelversorgung beeinträchtigen könnte, „kläglich unzureichend vorbereitet“, warnen Wissenschaftler.

Die mangelnde Vorbereitung ist darauf zurückzuführen, dass ein „breites Missverständnis“ besteht, dass das von Vulkanausbrüchen ausgehende Risiko gering ist, sagten die Experten des Centre for the Study of Existential Risk der University of Cambridge und der University of Birmingham.

In einem Artikel in der Zeitschrift Natursagte das Team, dass der kollektive Mangel an Investitionen der Regierungen in die Planung, Überwachung und Reaktion auf potenzielle Vulkankatastrophen „rücksichtslos“ sei.

Dr. Lara Mani, Expertin für globale Risiken und Mitautorin des Artikels, sagte: „Daten, die aus Eisbohrkernen über die Häufigkeit von Eruptionen in der Tiefe gesammelt wurden, deuten darauf hin, dass die Wahrscheinlichkeit einer Explosion der Stärke 7 eins zu sechs beträgt die nächsten hundert Jahre. Das ist ein Würfelwurf.

„Solche gigantischen Eruptionen haben in der fernen Vergangenheit einen abrupten Klimawandel und den Zusammenbruch von Zivilisationen verursacht.“

Das Team sagte, dass, obwohl die Risiken unterschätzt werden, “längst überfällige” Schritte unternommen werden können, um die Auswirkungen der Verwüstung zu verringern, die ein massiver Vulkanausbruch verursachen würde. Dazu gehören verbesserte Überwachung, verstärkte öffentliche Aufklärung und Magma-Manipulation.

Dr. Mani sagte, das potenzielle Risiko eines riesigen Vulkanausbruchs könne mit einem 1 km breiten Asteroiden verglichen werden, der auf die Erde stürzt.

Solche Ereignisse hätten aufgrund der enormen Menge an Trümmern, die in die Luft gesprengt werden, ähnliche klimatische Folgen, aber das Team sagte, dass die Wahrscheinlichkeit einer Vulkankatastrophe hundertmal höher ist als die kombinierte Wahrscheinlichkeit einer Asteroiden- oder Kometenkollision.

„Hunderte Millionen Dollar werden jedes Jahr in Asteroidenbedrohungen gepumpt, aber es gibt einen ernsthaften Mangel an globaler Finanzierung und Koordination für die Vorbereitung auf Vulkane“, sagte Dr. Mani.

„Das muss sich dringend ändern. Wir unterschätzen das Risiko, das Vulkane für unsere Gesellschaften darstellen, völlig.“

Ein Vulkanausbruch in Tonga im Januar war das größte jemals instrumentell aufgezeichnete Vulkanereignis.

Das Forschungsteam sagte, wenn es länger gedauert hätte, mehr Asche und Gas freigesetzt worden wäre oder in einem Gebiet voller kritischer Infrastruktur – wie dem Mittelmeer – aufgetreten wäre, hätten globale Schockwellen „verheerend sein können“.

„Der Tonga-Ausbruch war das vulkanische Äquivalent eines Asteroiden, der die Erde knapp verfehlte, und muss als Weckruf behandelt werden“, sagte Dr. Mani.

Das Team untersuchte jüngste Forschungsergebnisse, die die Regelmäßigkeit größerer Eruptionen aufzeigten, indem es Beweise für Schwefelspitzen in alten Eisproben analysierte.

Eine Eruption, die zehn- bis hundertmal größer ist als die Tonga-Explosion, ereignet sich alle 625 Jahre – doppelt so oft wie bisher angenommen.

„Der letzte Ausbruch der Stärke 7 fand 1815 in Indonesien statt“, sagte Co-Autor Dr. Mike Cassidy, ein Vulkanexperte von der University of Birmingham.

„Geschätzte 100.000 Menschen starben vor Ort, und die globalen Temperaturen sanken im Durchschnitt um ein Grad, was zu Massenerntenausfällen führte, die zu Hungersnöten, gewalttätigen Aufständen und Epidemien in dem sogenannten Jahr ohne Sommer führten“, sagte er.

„Wir leben jetzt in einer Welt mit einer achtmal so großen Bevölkerung und einem über vierzigfachen Handelsvolumen. Unsere komplexen globalen Netzwerke könnten uns noch anfälliger für die Erschütterungen einer großen Eruption machen.“

Finanzielle Verluste durch einen Ausbruch großen Ausmaßes „würden sich in mehreren Billionen belaufen“, mit Auswirkungen in einem vergleichbaren Ausmaß wie die Pandemie, sagten die Forscher.

Der Ausbruch des Vulkans Fuego in Guatemala im Jahr 2016. Die Auswirkungen gewaltiger Vulkanausbrüche werden unterschätzt, warnen Wissenschaftler

(Getty)

Das Ergreifen der notwendigen Schritte, die unternommen werden müssen, um die Möglichkeit einer planetenverändernden Eruption vorherzusagen und zu bewältigen, würde auch dazu beitragen, Schäden durch kleinere, häufigere Eruptionen zu mindern, sagte das Team.

Dazu gehört die Verwendung einer genaueren Methode zur Lokalisierung von Risiken. Insbesondere die Ausarbeitung der Orte der 97 Eruptionen, die in den letzten 60.000 Jahren auf dem „Volcano Explosivity Index“ als groß eingestuft wurden. Bisher sind nur „eine Handvoll“ der genauen Standorte bekannt.

Dies bedeutet, dass es auf der ganzen Welt Dutzende gefährlicher Vulkane geben könnte, die das Potenzial für extreme Zerstörung haben, von denen die Menschheit jedoch derzeit keine Ahnung hat.

„Möglicherweise wissen wir aufgrund mangelnder Erforschung von Meeres- und Seekernen, insbesondere in vernachlässigten Regionen wie Südostasien, nicht einmal über relativ neue Eruptionen Bescheid“, sagte Dr. Cassidy.

„Vulkane können lange Zeit ruhen, aber dennoch zu plötzlicher und außergewöhnlicher Zerstörung fähig sein.“

Auch die Überwachung müsse verbessert werden, hieß es. Nur bei 27 Prozent der Eruptionen seit 1950 war ein Seismometer in der Nähe, und wiederum nur ein Drittel dieser Daten wurde in die globale Datenbank für „vulkanische Unruhen“ eingespeist.

„Vulkanologen fordern seit über zwanzig Jahren einen speziellen Vulkanüberwachungssatelliten“, sagte Dr. Mani.

„Manchmal müssen wir uns für schnelle Bilder auf die Großzügigkeit privater Satellitenunternehmen verlassen.“

Die Experten fordern auch eine verstärkte Forschung zum „Geoengineering“ von Vulkanen. Dazu gehört auch die Notwendigkeit, Mittel zu untersuchen, um Aerosolen entgegenzuwirken, die durch einen massiven Ausbruch freigesetzt werden, der zu einem „vulkanischen Winter“ führen könnte.

Sie sagen auch, dass Arbeiten zur Untersuchung manipulierter Magmataschen unter aktiven Vulkanen durchgeführt werden sollten.

Dr. Mani fügte hinzu: „Eine direkte Beeinflussung des vulkanischen Verhaltens mag unvorstellbar erscheinen, aber auch die Ablenkung von Asteroiden bis zur Gründung des NASA Planetary Defense Coordination Office im Jahr 2016. Die Risiken eines massiven Ausbruchs, der die globale Gesellschaft verwüstet, sind erheblich. Die derzeitige Unterinvestition in die Reaktion auf dieses Risiko ist einfach fahrlässig.“

Der Artikel wird in der Zeitschrift veröffentlicht Natur.

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