Wenn die Fettleibigkeit von Kindern steigt, sinkt die Gehirngesundheit: Studie

Von Denise Mann

Gesundheitstag Reporter

DIENSTAG, 29. November 2022 (HealthDay News) – Kinder, die übergewichtig oder fettleibig sind, haben oft Probleme mit der Schularbeit, und jetzt liefern neue Forschungsergebnisse Hinweise darauf, wie Übergewicht das sich entwickelnde Gehirn schädigen kann.

„Das Wichtigste ist, das Bewusstsein für die Folgen von Fettleibigkeit für die Gehirngesundheit neben den Folgen für die körperliche Gesundheit zu schärfen, zumal die Fettleibigkeitsraten sehr hoch sind und weiter steigen“, sagte Studienautorin Simone Kaltenhauser, Postgraduierte wissenschaftliche Mitarbeiterin in Radiologie und biomedizinischer Bildgebung bei die Yale School of Medicine in New Haven, Conn.

Laut den US Centers for Disease Control and Prevention ist heute etwa jedes fünfte amerikanische Kind fettleibig.

Für die Studie untersuchten die Forscher verschiedene Arten von Gehirnscans bei mehr als 5.100 Kindern im Alter von 9 bis 10 Jahren, die an der laufenden ABCD-Studie (Adolescent Brain Cognitive Development) teilnahmen. Davon waren 21 % übergewichtig und 17,6 % fettleibig.

Was haben sie gefunden? Es gab strukturelle und funktionelle Gehirnbeeinträchtigungen bei Kindern, die übergewichtig oder fettleibig waren, im Vergleich zu Kindern, die es nicht waren, und diese Veränderungen könnten zu schlechten schulischen Leistungen beitragen.

Insbesondere Kinder, die übergewichtig oder fettleibig waren, zeigten eine Ausdünnung der äußersten Schicht ihres Gehirns (der Kortikalis), und dies wurde mit beeinträchtigten exekutiven Funktionsfähigkeiten wie dem Planen und Jonglieren mehrerer Aufgaben in Verbindung gebracht. Darüber hinaus war die Integrität der weißen Substanz des Gehirns im Corpus Callosum (das die beiden Gehirnhälften verbindet) und in den Bahnen innerhalb der Gehirnhälften, die die Gehirnlappen verbinden, bei übergewichtigen oder fettleibigen Kindern beeinträchtigt.

Darüber hinaus zeigten Gehirnnetzwerke, die an der belohnungsbasierten Entscheidungsfindung und Verhaltenskontrolle beteiligt sind, eine verringerte Konnektivität bei übergewichtigen oder fettleibigen Kindern.

Diese Muster blieben über zwei Jahre bestehen, wie die Studie zeigte.

„Unsere Ergebnisse liefern eine wichtige potenzielle Erklärung für andere Studien, die einen höheren Body-Mass-Index zeigen [BMI] bei Kindern ist mit schlechter kognitiver Funktion und schulischen Leistungen verbunden“, sagte Kaltenhauser. (BMI ist ein Maß für Körperfett, das Größe und Gewicht berücksichtigt.)

Es ist noch zu früh, um zu sagen, ob Gewichtsverlust und erhöhte körperliche Aktivität einige dieser Gehirnveränderungen ausgleichen können, aber es ist möglich, bemerkte sie.

„Die Plastizität des Gehirns oder die Fähigkeit, Nervenbahnen von Kindern neu zu organisieren, ist sehr hoch, und es gibt Hinweise in der Literatur, dass die kognitive Leistungsfähigkeit nach Interventionen zur Gewichtsabnahme steigen kann“, sagte Kaltenhauser. „Die laufende ABCD-Studie wird noch mehrere Jahre lang Daten von ihren Teilnehmern sammeln, was es uns ermöglichen wird, diese Veränderungen im Laufe der Zeit weiter zu verfolgen.“

Die Ergebnisse wurden am Montag auf der Jahrestagung der Radiological Society of North America (RSNA) in Chicago vorgestellt. Ergebnisse, die bei medizinischen Kongressen präsentiert werden, sollten als vorläufig angesehen werden, bis sie in einer Fachzeitschrift mit Peer-Review veröffentlicht werden.

Dr. Vincent Mathews sagte, dass die neue Studie hilft, einige Punkte zwischen Übergewicht und Gehirnveränderungen bei Kindern zu verbinden. „Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass Fettleibigkeit mit schlechteren schulischen Leistungen, beeinträchtigter kognitiver Funktion und geringerem Gehirnvolumen bei Kindern einhergeht“, sagte Mathews, Vorsitzender der Radiologie am Medical College of Wisconsin in Milwaukee.

„Diese Studie zeigt Veränderungen der Gehirnfunktion und der Integrität der Bahnen der weißen Substanz im Zusammenhang mit Fettleibigkeit bei Kindern, die möglicherweise die beeinträchtigte kognitive Funktion und ihre Auswirkungen auf die schulischen Leistungen erklären“, fügte Mathews hinzu.

Einige Fragen bleiben, sagte er. „Zu diesem Zeitpunkt ist nicht klar, ob Fettleibigkeit einer Beeinträchtigung der Gehirnfunktion vorausgeht oder ob letztere der Entwicklung von Fettleibigkeit vorausgeht“, betonte Mathews.

Dr. Scott Kahan, Direktor des National Center for Weight and Wellness in Washington, DC, sagte, dass die meisten Daten darüber, wie Fettleibigkeit die Gehirngesundheit beeinflusst, von Erwachsenen stammen. „Diese Studie ergänzt die Literaturbasis bei Kindern“, bemerkte er.

Weitere Untersuchungen sind erforderlich, um zu sehen, ob das Tragen von Übergewicht das Gehirn direkt beeinflusst oder ob eine ungesunde Ernährung und/oder mangelnde körperliche Aktivität die Schuldigen sind oder ob Faktoren, die Menschen für Fettleibigkeit prädisponieren, wie z. B. ein niedrigerer sozioökonomischer Status, ebenfalls zur Armut beitragen Gehirnentwicklung, sagte Kahan.

Mehr Informationen

Die US Centers for Disease Control and Prevention bieten Tipps zur Bekämpfung von Fettleibigkeit bei Kindern.

QUELLEN: Simone Kaltenhauser, postgraduale wissenschaftliche Mitarbeiterin, Radiologie und biomedizinische Bildgebung, Yale School of Medicine, New Haven, Connecticut; Vincent Mathews, MD, Professor, Vorsitzender, Abteilung, Radiologie, Medical College of Wisconsin, Milwaukee; Scott Kahan, MD, Direktor, National Center for Weight and Wellness, Washington, DC; 28. Nov. 2022, Präsentation, Jahrestreffen der Radiological Society of North America (RSNA), Chicago

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