USMNT besiegt den Iran und rückt in die K.o.-Runde der Weltmeisterschaft vor


Christian Pulisic erzielt ein Tor, das die USA in die K.-o.-Runde schickt, bevor er mit dem iranischen Torwart zusammenstößt.

Christian Pulisic erzielt ein Tor, das die USA in die K.-o.-Runde schickt, bevor er mit dem iranischen Torwart zusammenstößt.
Bild: Getty Images

3:0 hätte auch funktioniert, Kinder.

Die Wahrnehmung der USMNT vor diesem Zyklus, sowohl innerhalb als auch außerhalb des Landes, war die längste Zeit, dass sie schwer zu schlagen war. Sie konnten viel rennen, sie würden nie glauben, dass sie nicht mehr da sind, und sie konnten jede Situation so behandeln, als wäre es das Alamo. Sie waren stark eingeschränkt und konnten Spiele nicht wirklich gewinnen, die sie nicht in einen Kampf der Körperlichkeit statt des Könnens und der Technik verwandeln konnten. Aber sie würden wirklich hart arbeiten, und das war es auch schon.

Bei diesem USMNT geht es um mehr als das, aber sie mussten heute Nachmittag ein wenig in die Akten für dieses alte Profil zurückkehren, um der Gruppe B mit einem 1: 0-Sieg gegen den Iran zu entkommen. In den nächsten ein, zwei Tagen werden Sie alles über „tief graben“ und „Herz“ und „es mehr wollen“ und all diese Sätze hören. Und davon gab es einiges, besonders in den letzten 10 Minuten, als die US einfach die Luken zumachen mussten (teilweise aufgrund ihres Managers, aber dazu kommen wir noch). Der Grund, warum die USA genug im Tank hatten, gerade genug, um dieses Spiel zu beenden, ist, wie professionell sie in der ersten Hälfte bis 60 Minuten waren. Und kein früheres US-Team hätte das geschafft.

In der ersten Halbzeit hätten die USA nicht besser spielen können, außer vielleicht mehrere Tore zu erzielen. Natürlich. Während sie Druck ausübten, den Iran erstickten und sie selten sogar aus der eigenen Hälfte ausbrechen ließen, geschweige denn in einen sinnvollen Konter, sahen die USA nie so aus, als hätten sie ihre Haare in Flammen. Sie wurden kontrolliert, sie variierten ihren Angriffsplan, und sie sahen nie so aus, als ob sie dachten, sie würden das Tor nicht finden oder lassen sich offen.

Die USA spielten in ihrem üblichen 4-3-3, aber mit Tim Weah und Christian Pulisic unter ausdrücklicher Anweisung, sich hinter das iranische Mittelfeld einzureihen, was zwei Dinge zuließ: Platz für Sergino Dest und Antonee Robinson, um in den frei gewordenen Raum nach vorne zu kommen und für Steilbälle zur Verfügung zu stehen, die die iranische Verteidigungslinie durchbrechen. Und ließ sie auch in erstklassigen Pressingbereichen zurück, um den Ball zurückzubekommen, wenn er verloren wurde. Sowohl Weston McKennie als auch Yunus Musah würden ebenfalls weit ziehen, um mit den Außenverteidigern und den breiten Angreifern Dreiecke zu bilden und dort zu sein, um diese Bälle hinter sich zu lassen. Es hätte die U verlassen sollen.S. verwundbar durch die Mitte auf der Theke, aber das ist weniger riskant, wenn Sie Tyler Adams haben Störungen seinen Weg über das ganze Feld, um die Dinge aufzulösen und den Ballbesitz immer wieder zu recyceln.

Die gefährlichsten Gelegenheiten der USA vor dem Tor bestanden, als sie entweder Dest oder Robinson aufmachten, um mit mehreren Läufern Flanken durch den Sechs-Yard-Kasten zu schnüren. Josh Sargent hielt die iranische Abwehr auf Trab, indem er manchmal ins Mittelfeld zurückfiel und manchmal über die letzte Schulter rannte. Das Ergebnis war das Tor, Pulisic und McKennie tauschten die Rollen, als Sargent ausstieg, die iranischen Innenverteidiger ihm folgten, und Pulisics später Lauf in den Strafraum war in den Raum, den sie frei machten. McKennie spielte einen großartigen Cross-Field-Switch zu Dest, um es vorzubereiten, und Pulisic war derjenige, der den späten Lauf in die Box machte, der nicht verfolgt werden konnte. So zeichnest du es auf. Das ist das Mindeste, was die USA verdient haben.

Die Hoffnung war, dass die USA aus dem Spiel gegen Wales lernen würden. Die Befürchtung ist, dass sie in ein ähnliches Muster fallen würden. Sie taten es nicht wirklich, zumindest nicht bis zum Ende. So groß es sich auch anfühlt zu hören, dass Pulisic das Spiel verlassen musste, er spielt immer noch den einen Punkt, an dem die USA tonnenweise Optionen haben. Während er das berühmteste Tor seiner Karriere erzielte, sah Brendan Aaronson zu Beginn der zweiten Halbzeit tatsächlich lebhafter und gefährlicher aus als Pulisic die meiste Zeit. Und er konnte seine übliche lächerliche Laufleistung in nur 45 Minuten packen. Er tauchte mehr zwischen den Zeilen auf, mehr lange Bälle zu Fall brachten oder jagten und öfter in den Strafraum kamen. Die USA können es aussitzen, wenn Pulisic das Achtelfinale verpassen muss.

Und dennoch, das größte Schreckgespenst der USA, der letzte Ball, der letzte Schuss, hat sie fast gekostet. Noch vor der Halbzeit hatte Tim Weah eine Großchance auf den Konter verspielt. Es gab ein oder zwei andere, die mit einem besseren Pass oder Schuss hätten begraben werden sollen. Sie hätten es sich einfacher machen können. Aber nicht ihre Art, oder? Nicht in der DNA.

Doch selbst als die USA allmählich müde wurden und nicht mehr so ​​ganz nach vorne kommen konnten, beschränkten sie den Iran auf einen Schuss von weit außerhalb des Strafraums, einen Kopfball von Ghoddos, der über das Tor ging, und eine große Chance in der 52. Minute Minute, die sich um den Pfosten wickelte (und der Schiedsrichter könnte diesen wegen eines Fouls an Cameron Carter-Vickers sowieso totgeblasen haben). Obwohl der Iran die ganze Zeit hinterherhinkte, kam er nur auf 0,49 in xG (erwartete Tore). Ein Teil davon sind ihre eigenen Einschränkungen. Ein Teil davon war die vorbildliche Verteidigung der USA.

Trotzdem wurden sie in der Nachspielzeit unter Druck gesetzt, teilweise aufgrund ihres Trainers. Schauen Sie, Gregg Berhalter war mehr positiv als negativ. Seine ersten Spielpläne gegen England und den Iran brachten ihnen die vier Punkte, die sie aus der Gruppe brachten. Die USA hätten alle drei Spiele verdient gewonnen. Das ging nicht ohne ihn. Seine Auswechslungen waren jedoch verwirrend. Es ist unklar, womit Shaq Moore seinen Lebensunterhalt verdient, aber das Schützen von Leads spät in einem Fußballspiel gehört ganz klar nicht dazu. Er wurde geschlagen, konnte einen Pass nicht abschließen und war bei beiden Auftritten nur eine ständige Motorkontrollleuchte.

Mit 10 Minuten normaler Spielzeit und dem Wissen, dass es eine Menge Nachspielzeit geben würde, weil dieses Turnier so funktioniert, parkte Berhalter den Bus komplett und zog einen Stürmer ab, um Walker Zimmerman zu bringen und zu einem 5-4 zu gehen -1. Zimmerman gewann alle seine Kopfbälle, aber dafür war es viel zu früh und die Organisation geriet dank der Einführung eines dritten Innenverteidigers ein wenig verrückt. Das macht man mit fünf Minuten, nicht mit 20.

Was bedeutete, dass die USA keine Bedrohung für die Zukunft hatten. Sie können ein Spiel sehen, indem Sie eine Drohung tragen, auf der Theke auszusteigen. Hier wäre Gio Reyna eine Hilfe gewesen oder sogar Jesus Ferreira. Das liegt daran, dass Haji Wright nichts getan hat, einschließlich nicht einmal Verteidiger zu jagen oder Druck auszuüben, um ihre Reisen auf dem Feld so viel schwieriger zu machen. Und er hat den einen aufgeplustert Chance, die er auf den Tresen bekam, eine, die er einfach in die Ecke hätte nehmen und das Spiel beenden können. Da braucht man einen Stürmer, der viel herumlaufen wird. Wenn Ferreira das nicht tut, warum ist er dann hier? Warum ist Deandre Yedlin hier, wenn wir Moore vor ihm sehen?

Aber diese Fragen sind einfacher zu stellen, wenn Sie gewinnen und weiterkommen. Wer weiß, was die USA für Samstag im Tank haben werden, aber darüber können wir uns später Gedanken machen. Und Berhalter kann sagen, dass er das jüngste Team des Turniers genommen hat, das mit Abstand jüngste Team, das die USA jemals hatten, und sie können so gelassen und kontrolliert aussehen wie sie es getan haben, und es mit einem altmodischen US-Fick kombinieren deine Haltung. Das ist kaum etwas. Das ist in der Tat eine ziemlich große Sache. CCV war ausgezeichnet in seiner Einführung in die Aufstellung. Sargent war es auch, bevor er verletzt wurde.

Und es ist noch nicht vorbei. Die Amerikaner bekommen am Samstag als nächstes die Niederländer, und sie haben überhaupt nicht beeindruckt, und ihr Mittelfeld kann überrannt werden. Zufällig hat das US-Mittelfeld das ganze Turnier über verrückt gespielt. Die Fahrt hat noch einige Kurven vor sich, meine Mitbabys.

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