US-Basketballstar Brittney Griner legt Berufung gegen Drogenverurteilung in Russland ein

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US-Basketballstar Brittney Griner, die in Russland des Drogenbesitzes und -handels für schuldig befunden wurde, hat Berufung gegen ihre neunjährige Haftstrafe eingelegt, teilten ihre Anwälte am Montag mit.

Die zweimalige Basketball-Olympiasiegerin und NBA-Meisterin der Frauen wurde im Februar auf einem Moskauer Flughafen festgenommen, weil sie Vape-Kartuschen mit einer kleinen Menge Cannabisöl besaß.

„Brittney Griners Verteidigungsteam hat Berufung gegen das Urteil eingelegt“, sagte ihr Anwaltsteam im Messenger Telegram.

Der Termin der Berufungsverhandlung steht noch nicht fest.

Die 31-Jährige, die während ihrer Nebensaison von Phoenix Mercury in Russland war, um für das Profiteam von Jekaterinburg zu spielen, wurde wegen Drogenschmuggels angeklagt und Anfang August zu neun Jahren Strafkolonie verurteilt.

Griner bekannte sich der Anklage schuldig, sagte aber, sie habe nicht die Absicht, die verbotene Substanz in Russland zu verwenden.

Seit ihrer Verhaftung führen Moskau und Washington Gespräche über einen möglichen Gefangenenaustausch, obwohl die Spannungen über Russlands militärische Intervention in der Ukraine gestiegen sind.

Das Weiße Haus sagte, es habe einen Deal für den Austausch von Griner und dem ehemaligen US-Marinesoldaten Paul Whelan vorgeschlagen, der 16 Jahre wegen Spionagevorwürfen in Russland dient.

Moskau hatte am Samstag angedeutet, dass es die Freilassung des berüchtigten Waffenhändlers Viktor Bout anstrebe.

Bout wurde 2008 in Thailand festgenommen und dann an die USA ausgeliefert, wo er 2012 wegen Bewaffnung von Rebellen in einigen der blutigsten Konflikte der Welt zu 25 Jahren Gefängnis verurteilt wurde.

Er inspirierte 2005 den Waffenschmuggelfilm „Lord of War“ mit Nicolas Cage und wurde vom ehemaligen britischen Minister Peter Hain als „Händler des Todes“ bezeichnet, weil er Waffen an das vom Krieg zerrüttete Angola und Liberia lieferte.

(AFP)

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