Unity entlässt 265 Mitarbeiter und beendet Vereinbarung mit VFX-Studio Wētā FX im Rahmen eines „Reset“ des Unternehmens


Unity streicht 265 Stellen – rund 3,8 % seiner weltweiten Belegschaft – und beendet eine Vereinbarung mit dem Unternehmen für digitale Effekte Wētā FX im Rahmen eines „Neustarts“ des Unternehmens, nach einem schrecklichen Jahr für den Game-Engine-Anbieter. Unity plant außerdem, Büros an 14 Standorten, darunter Singapur und Berlin, zu schließen und die Kosten in Büros in San Francisco und Bellevue, Washington, zu senken.

Zuerst berichtet von ReutersLaut einer Erklärung von Wētā FX wird die Kündigung der Wētā FX-Vereinbarung am 10. Dezember in Kraft treten und „damit Unity seine Bemühungen wieder auf sein Kerngeschäft konzentrieren“, heißt es in einer Erklärung von Wētā FX FXGuide.

Unity erwarb im Dezember 2021 für 1,625 Milliarden US-Dollar einen Teil von Wētā Digital, dem in Neuseeland ansässigen Unternehmen für digitale visuelle Effekte und Animationen, das vom „Herr der Ringe“-Regisseur Peter Jackson mitbegründet wurde. Der Deal umfasste Tools wie Manuka, Lumberjack und Loki, „eine grundlegende Datenplattform für die interoperable 3D-Kunsterstellung“ und Tausende von VFX-Assets.

Damals Unity beschrieben der Schritt als Versuch, „die wachsende Zahl von Spieleentwicklern, Künstlern und möglicherweise Millionen von Verbraucherschöpfern mit hochentwickelten Tools zur Inhaltserstellung auszustatten“. Im Rahmen der Übernahme stellte das Unternehmen auch 275 Wētā Digital-Ingenieure ein.

Der Rest von Wētā Digital bildete eine eigenständige Einheit, Wētā FX. Anschließend schloss Unity eine Vereinbarung über professionelle Dienstleistungen mit Wētā FX ab – dieselbe Vereinbarung, die im Dezember dieses Jahres ausläuft.

Unity hatte, gelinde gesagt, kein großartiges Jahr. Das Unternehmen führte im September eine neue Preisstruktur ein, die es Unity-Entwicklern unter bestimmten Bedingungen pro Spielinstallation in Rechnung stellen würde, basierend auf Schätzungen der Installationszahlen, die von Unity selbst bereitgestellt wurden. Die Entwickler waren davon nicht besonders begeistert, was Unity dazu veranlasste, sich zu entschuldigen und ihre Richtlinien anzupassen, ohne jedoch eine vollständige Umkehr vorzunehmen.

Das Unternehmen gab in seinem letzten Ergebnisbericht Anfang November „durchwachsene“ Finanzergebnisse bekannt und kündigte an, dass es mit der Entlassung von Mitarbeitern rechnet. Jim Whitehurst, Interims-CEO von Unity nach dem Rücktritt von John Riccitello, kommentierte: „Obwohl wir damit nicht gerechnet haben Einführung der [new runtime pricing policy] Der Einfachheit halber verursachte die Umsetzung Spannungen mit unseren Kunden und kurzfristigen Gegenwind.“ Laut Wētā FX wandte sich Unity am 26. Oktober an sie, um die Beendigung des Dienstleistungsvertrags zu erwirken.

Nach dem Ende des Vertrags mit Wētā FX behält Unity das Eigentum an der Technologie, die sie 2021 von Wētā Digital gekauft haben, obwohl die Technologie auch für Wētā FX „vollständig verfügbar“ sein wird. Wētā FX nimmt außerdem den Namen und die Marke Wētā Digital zurück, nennt sich jedoch vorerst noch Wētā FX und versucht, einige der entlassenen Leute wieder einzustellen.

„Unitys Notwendigkeit, seine Bemühungen auf sein Kerngeschäft zu konzentrieren, und die Änderung seiner Beziehung zu Wētā FX hatten wir nicht geplant“, heißt es in der Erklärung von Wētā FX. „Wir sind bestrebt, so viele Mitarbeiter wie möglich wieder einzustellen, es kann jedoch sein, dass es einige Rollen gibt, die wir in unserer neuen Struktur möglicherweise nicht unterbringen können. Sowohl Unity als auch Wētā FX werden den Betroffenen Unterstützung anbieten.“

An anderer Stelle in der Erklärung lieferte Wētā FX seine eigene Begründung für die Entscheidungen. „Unity glaubt, dass das Wētā Digital-Team bemerkenswert ist, aber Unity muss schlanker werden, da es sein Fachwissen auf sein Kerngeschäft konzentriert“, heißt es in der Erklärung. „Es ist außerdem der Ansicht, dass es für Wētā FX sinnvoller ist, die vollständigen End-to-End-Produktionsaktivitäten direkt zu übernehmen. Unity wird sein Fachwissen und seine Mitarbeiter auf andere Angelegenheiten konzentrieren, und Wētā FX wird direkt Unterstützung für die Nutzung der Wētā Tools erhalten.“ aus der eigenen Crew – ein kürzerer Weg, der für beide Unternehmen sinnvoll ist.

Was war das für ein Jahr. Viel Glück für alle Betroffenen.



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