The Red King Review: Ungleichmäßiges Folk-Horror-Krimi-Mash-Up


Unheimliche heidnische Symbole und ausdruckslos starrende Masken gibt es in Hülle und Fülle, neben allen gruseligen Prothesen und digitalen VFX-Elementen, die das bescheidene Budget zu bieten hat. Nicht jede Versammlung maskierter Einheimischer erzielt den gewünschten Effekt, und bei dem, was im Wesentlichen eine Folk-Horror-Persiflage ist, werden keine neuen Wege beschritten.

Das gilt auch für die Charaktere, bei denen es sich bewusst um bekannte Typen handelt, von Mark Lewis Jones‘ bulligem ehemaligen Polizeisergeant Gruffud über Marc Warrens trauernden betrunkenen Dr. Prideaux bis hin zu Adjoa Andohs stattlicher Gutsherrin Heather Nancarrow. Maeve Courtier-Lily ist unterhaltsam und unvergesslich als Winter, eine Version von Britt Eklands frecher Gastwirtstochter in The Wicker Man, und springt vom Bildschirm, wann immer sie darauf ist. Die in Gateshead geborene Jill Halfpenny ist ebenfalls für eine Episode zu sehen und erfüllt damit ihre vertragliche Verpflichtung gegenüber dem Tourismusverband Nordostenglands. (St. Jory ist eine walisische Insel, aber die Serie wurde in Northumberland gedreht.)

Der Aufbau wird modernisiert, indem Anjli Mohindras Grace zu den bekannten Titeln gezählt wird, was schon früh die Tür zu nützlichen und authentisch wirkenden Dialogen über Rassen öffnet. Grace selbst duldet keinen Unsinn und macht einen guten Satz mit trockenen Bemerkungen, aber ihr Charakter wird irgendwann abgeschwächt, weil sie zu viele Reden mit intensiver Schreiintensität hält.

Da St. Jory eine lokale Insel ist, ist ihr Kalender für die Einheimischen von Paraden geprägt, einem jährlichen Wetterereignis, das, nützlich für Kriminalfilme, die Insel tagelang vom Festland abschneidet. Der Sturm ist als „Witwenklage“ bekannt, was auch der Name eines Schwertes ist Game of Thrones. Das könnte bei jedem anderen Autor außer dem von Whithouse ein Zufall sein Menschlich sein war ebenfalls mit Anspielungen auf die Popkultur durchsetzt. Zuchtmeister Und Streng Hier erhalten Sie auch Shout-Outs und ein Exemplar des Romans von Terry Pratchett Kleine Götter ist in Episode eins zu sehen. Und das könnte ja auch so sein, denn wie im Discworld-Buch Der Rote König ist auch eine Satire auf religiöse Institutionen und das im Namen des Glaubens begangene Böse.

Die sechs Episoden sind gut aufgebaut und enthalten in regelmäßigen Abständen Hinweise und Enthüllungen. Das Geheimnis wächst und der Finger dreht sich, um nacheinander auf verschiedene Charaktere zu zeigen. Es ist alles brauchbar, aber es gibt ein Gefühl dafür Der Rote Königist nicht wirklich mit dem Herzen bei den polizeilichen Ermittlungen. St. Jorys Geschichte der Volksreligion und was sie über seine Menschen – und damit auch über uns – aussagt, ist sein eigentliches Thema. Am energiegeladensten ist die Show in großen Versatzstücken über die Natur des Gesetzes oder in Konfrontationen über Glauben und Strafe.

Wenn britische Fernsehkommissare nicht an Polizeidramen festhielten wie an den Röcken ihrer Mütter, Der Rote König hätte leicht ohne eine Uniform im Mittelpunkt gemacht werden können (und Toby Whithouses nächster Fernsehauftritt wäre vielleicht eher seltsames Zeug als eine gewesen Neuauflage einer Krimiserie, die in den 1980er-Jahren auf Jersey spielt Bergerac). Die prozessualen Elemente des Verbrechens wirken hier zweitrangig gegenüber den Hommagen und Kommentaren. Als Serie Der Rote König wird von der Polizeiarbeit weniger angeregt als von den seltsamen Glaubenssystemen, die in Inselgemeinden entstehen – die größten davon sind natürlich Großbritannien selbst.

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