Papua-Neuguinea fordert Tausende zur Evakuierung auf, da zweite Erdrutsche befürchtet werden

Tausende Einwohner wurden am Dienstag von der Regierung in Papua-Neuguinea aufgefordert, den Weg eines noch immer andauernden Erdrutschs zu verlassen, nachdem Teile eines Berges einstürzten und nach ersten Schätzungen mehr als 2.000 Menschen unter sich begruben.

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Seit Freitag treffen in Papua-Neuguinea nach und nach Hilfsteams in der schwer zugänglichen nördlichen Enga-Region ein. Offiziellen Angaben zufolge seien die Chancen, Überlebende zu finden, jedoch gering.

Bewohner gaben an, sie hätten mit Schaufeln und bloßen Händen nach Überlebenden gesucht.

“Das Erdrutschgebiet ist sehr instabil. Wenn wir dort oben sind, hören wir regelmäßig große Explosionen in der Nähe des Berges, es fallen immer noch Steine ​​und Schutt herunter”, sagte Sandis Tsaka, Vorsitzender des Katastrophenkomitees der Provinz Enga, gegenüber Reuters.

“Der Erdrutsch ist immer noch aktiv. Während die Menschen sich durch die Felsen graben, kommt immer noch mehr herunter.”

Im gesamten Katastrophengebiet und einem angrenzenden Gebiet mit einer Gesamtbevölkerung von 4.500 bis 8.000 Einwohnern wurde der Ausnahmezustand ausgerufen, allerdings sei noch nicht für alle Menschen die Evakuierung angeordnet worden, sagte Tsaka.

Die Behörden befürchten, dass am Ort der Katastrophe in Papua-Neuguinea, die viele Opfer gefordert hat, ein zweiter Erdrutsch und der Ausbruch einer Krankheit droht, weil Wassermassen auf ein Dorf niederprasseln und unter Tonnen von Trümmern eingeklemmt sind, sagte ein UN-Vertreter am Dienstag.

Die Trümmerdecke sei durch die jüngsten Regenfälle und zwischen Boden und Trümmern eingeschlossene Bäche instabiler geworden, sagte Serhan Aktoprak, Leiter der Mission der Internationalen Organisation für Migration in Papua-Neuguinea.

„Wir hören Hinweise, dass es zu einem weiteren Erdrutsch kommen könnte und möglicherweise 8.000 Menschen evakuiert werden müssen“, sagte Aktoprak gegenüber Associated Press.

„Das ist ein großes Problem. Die Erdbewegungen und der Schutt stellen eine ernste Gefahr dar, und insgesamt könnten 6.000 oder mehr Menschen betroffen sein“, sagte er. Dazu gehören Dorfbewohner, deren Trinkwasserquelle verschüttet wurde, und Subsistenzbauern, die ihre Gemüsegärten verloren haben.

„Wenn diese Schuttmasse nicht gestoppt wird und sich weiter bewegt, kann sie an Geschwindigkeit zunehmen und weitere Gemeinden und Dörfer weiter unten am Berg auslöschen“, sagte Aktoprak.

„Ernste Gesundheitsrisiken“

Beunruhigend waren auch die Szenen, in denen Dorfbewohner mit bloßen Händen im Schlamm wühlten, um nach den Überresten ihrer Angehörigen zu suchen.

„Meine größte Angst im Moment ist, dass Leichen verwesen und Wasser fließt, was ernsthafte Gesundheitsrisiken im Zusammenhang mit ansteckenden Krankheiten birgt“, sagte Aktoprak.

Aktopraks Agentur äußerte diese Bedenken am Dienstag bei einem virtuellen Treffen nationaler und internationaler Katastrophenschutzhelfer.

Die Warnung erfolgt, da geotechnische Experten und schwere Erdbewegungsmaschinen in Kürze vor Ort erwartet werden.

Militärangehörige hätten Kontrollpunkte eingerichtet und seien dabei behilflich, die Bewohner in Evakuierungszentren zu bringen, sagte er.

Schweres Gerät und Hilfe kamen nur langsam an, da die abgelegene Lage, das unwegsame Gelände und Stammesunruhen in der Region das Militär dazu zwangen, die Konvois der Hilfsteams zu eskortieren.

Nach Angaben der Regierung wurden bei dem Erdrutsch am frühen Freitag mehr als 2.000 Menschen verschüttet.

Diese Zahl liegt deutlich über den ersten Schätzungen der UNO, die von über 670 möglichen Todesopfern ausgegangen waren.

Der ehemalige Chef der Lokalregierung, Jiman Yandam, schätzte die Zahl der Toten auf 162. Bisher wurden nur fünf Leichen geborgen.

Die Unterschiede bei der Gesamtzahl der möglichen Todesfälle spiegeln die Schwierigkeit wider, eine genaue Bevölkerungsschätzung zu erhalten. Die letzte glaubwürdige Volkszählung in dem Bergstaat fand im Jahr 2000 statt, und in den Wählerlisten von 2022 sind Personen unter 18 Jahren nicht aufgeführt.

Tsaka wollte keine genaue Zahl der Todesopfer nennen und sagte, er wisse nicht genau, wie viele Einwohner sich zum Zeitpunkt des Erdrutschs in der Gegend aufgehalten hätten.

„Nach vorläufigen Schätzungen gehen wir davon aus, dass es sich um eine beträchtliche Zahl im Hunderterbereich handeln wird, und es könnten noch mehr sein, aber zum jetzigen Zeitpunkt möchten wir mit der Zahl vorsichtig sein“, sagte er.

(FRANCE 24 mit AP und Reuters)

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