Inmitten von Gasknappheit und Stromausfällen schürt ein harter Winter die Unzufriedenheit im Iran

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Seit Wochen wird der Iran von Kälte heimgesucht. In einem Land, in dem die meisten Haushalte für Heizung und Warmwasser auf Erdgas angewiesen sind, hat Gasknappheit in vielen Regionen die Bevölkerung gelähmt und die Menschen in Minusgraden zurückgelassen. In einigen Regionen wurden sogar Schulen und öffentliche Einrichtungen geschlossen. Die Gasknappheit selbst hat zu weit verbreiteten Stromausfällen in mehreren Städten, einer Zunahme der Luftverschmutzung und noch mehr Protesten geführt, zusätzlich zu den Anti-Regime-Protesten, die den Iran seit September 2022 erschüttern.

Der Iran verfügt nach Russland über die größten bekannten Erdgasreserven der Welt, aber Teheran ist nicht in der Lage, genügend Energie für den Eigenverbrauch zu liefern. Das iranische Regime freute sich an der Idee eines “harten Winters in Europa”, die nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine aufkam.

Monatelang hofften die iranischen Behörden, dass die europäischen Regierungen keine andere Wahl haben würden, als mit Teheran über den Austausch von russischem Gas gegen iranisches Gas zu verhandeln, um zu verhindern, dass ihre Bürger in ihren Häusern frieren. Aber als der Winter kam, waren es tatsächlich die Iraner in der Kälte gelassen.

Als der Iran im Januar 2023 von einem Kälteeinbruch heimgesucht wurde, mussten die Behörden zunächst Schulen und viele öffentliche Einrichtungen schließen, weil es kein Gas zum Heizen gab. Javad Owji, der iranische Erdölminister, sagte am 15. Januar: „Die Schließung von Schulen, Universitäten und Regierungsbüros in Teheran hat uns sehr geholfen, wir könnten bis zu 2,5 Millionen Kubikmeter Gas pro Tag einsparen.“

Aber es war nicht genug. Stadtteile und ganze Städte kamen ohne Gas – und damit ohne Heizung – aus, während die Temperaturen bis zu 20 oder sogar 30 Grad unter Null erreichten. Städte wie Amol, Sabzevar, Neyshabur, Gorgan und viele andere hatten kein Benzin mehr.

Diese Gasausfälle führten nicht nur zu Empörung in den sozialen Medien, sondern auch zu einer neuen Protestwelle in einigen Städten im Iran. Torbat-e-Jam war eine der Städte, in denen die Gasausfälle zu öffentlicher Empörung und weit verbreiteten Protesten führten.

„Irans alte und unterentwickelte Gasindustrie ist nicht einmal in der Lage, die natürlichen Ressourcen des Landes zu nutzen, um ihren eigenen Bedarf zu decken“

Reza Gheibi ist ein in der Türkei lebender iranischer Wirtschaftsjournalist:

Der Iran ist ein Land, das sein aus Ölquellen gefördertes Erdgas immer noch verbrennt und ist aufgrund seiner veralteten Technologie nicht in der Lage, es zu sammeln und Maschinen. Laut einem Weltbank-Ranking Iran in diesem Bereich weltweit an dritter Stelle [Editor’s note: known as oil flaring, or routine flaring]verschwendet jedes Jahr Gas im Wert von mehr als 5 Milliarden US-Dollar bei der Ausbeutung von Ölquellen.

Die Islamische Republik hat jahrzehntelang nicht genug in ihre Öl- und Gasindustrie investiert und es versäumt, sie zu entwickeln, aber auch zu erhalten. Um die Situation zu verbessern, braucht Teheran viel Geld und fortschrittliche Technologien, und das gibt es im Iran nicht. Es braucht ausländische Unternehmen, um in diesem Sektor im Iran zu investieren, aber ausländische Unternehmen riskieren ihr Geld nicht in einem Land wie dem Iran, wo Investitionen riskant sind und es viele internationale Sanktionen gibt. Irans alte und unterentwickelte Gasindustrie ist nicht einmal in der Lage, die natürlichen Ressourcen des Landes für den eigenen Bedarf zu nutzen.

Doch die Gasknappheit hat andere Auswirkungen: Die Menschen greifen auf Strom zurück, um ihre Wohnungen und Büros zu heizen, was das Stromnetz des Landes, das selbst hauptsächlich von Erdgaskraftwerken gespeist wird, noch mehr belastet.

Iranische Haushalte verbrauchen mehr als 700 Millionen Kubikmeter Erdgas pro Tag, während die Produktion 850 Millionen Kubikmeter beträgt. Das bedeutet, dass Kraftwerke und viele andere Industrien, die Gas verbrauchen, ohne Strom sind. In vielen Fabriken steht die Produktion still, weil sie kein Gas haben.

Wenn Fabriken aufhören zu arbeiten, gibt es weniger Produkte auf dem Markt, und das bedeutet, dass die Preise weiter steigen werden. Auch der Horizont ist düsterer. Da einerseits kein Geld vorhanden ist, um die Anlagen zu warten und zu modernisieren und andererseits der Verbrauch steigt, wird die Gas- und Energieknappheit nicht nur anhalten, sondern sich mit der Zeit verschärfen. Um diese Situation zu ändern, benötigt der Iran nach Schätzungen iranischer Beamter mehr als 80 Milliarden Euro.

Infolgedessen kommt es in den meisten Städten jede Woche zu mehreren großflächigen Stromausfällen. Um allgemeine Stromausfälle zu vermeiden, griffen die iranischen Behörden zu drastischeren Maßnahmen: In vielen Städten, darunter auch in der Hauptstadt Teheran, wurden die Lichter der Stadt nachts ausgeschaltet, darunter auch die Beleuchtung vieler Straßen und Autobahnen.

Stromausfall im Industriegebiet Ashtehard. Das ganze Gebiet wurde in Dunkelheit getaucht und viele Geschäfte mussten ihre Arbeit einstellen.

In Teheran wurden die Lichter auf den Autobahnen ausgeschaltet. Einige Unfälle ereigneten sich am 11. Januar in der Dunkelheit.

„Die Stadt ist fremd und dunkel geworden und ich fühle mich unsicher“

Simin (Name geändert) ist Iranerin und lebt in Teheran:

In den letzten drei Tagen wurde uns zweimal für mehrere Stunden der Strom abgestellt. Und jedes Mal teilten sie uns per SMS mit, dass der Strom wegen eines technischen Problems ausgefallen sei. Aber mein Hauptproblem ist, dass in vielen Stadtteilen nachts die Straßen- und Autobahnbeleuchtung ausgeschaltet wird. Auf diese Weise ist die Beleuchtung der öffentlichen Räume auch auf die Bürgerinnen und Bürger übergegangen. Die einzige Lichtquelle in diesen dunklen Straßen sind die Lichter der Häuser oder Geschäfte. Ich gehe nicht oft nach draußen, aber jedes Mal, wenn ich es tue, bin ich schockiert, die Stadt im Dunkeln zu sehen. Die Stadt ist fremd und dunkel geworden, und ich fühle mich unsicher.

Verdunkelte Straßen, Gassen und Autobahnen sind nicht nur von innen sichtbar. Satellitenbilder über dem Iran, die in wolkenlosen Nächten aufgenommen wurden, zeigen den Unterschied.

Satellitenbilder von Teheran, Isfahan und anderen Regionen im Zentraliran, die in Sommernächten des Jahres 2022 aufgenommen wurden, sind heller als die gleichen Regionen im Januar 2023.

Das rechte Foto wurde am 19. Januar 2023 und das linke Foto am 18. Oktober 2022 aufgenommen. Das Foto im Januar zeigt weniger Lichter in Teheran und Isfahan und in vielen anderen Regionen des Iran im Winter. © Beobachter / NASA

„Weniger Frauen trauen sich auf die Straße“

Simin fuhr fort:

Auf den Straßen, in Cafés oder Restaurants sind immer weniger Menschen. Nach monatelangen Protesten wirken die Straßen verlassen, besonders von den Frauen, die in den letzten vier Monaten der Motor der Proteste waren. Früher gingen wir ohne Kopftuch auf die Hauptstraßen, um Leute um uns herum zu haben, damit wir von anderen Leuten verteidigt wurden, wenn die Sittenpolizei uns Ärger machte. Jetzt, wo die Hauptstraßen im Dunkeln liegen, trauen sich weniger Frauen auf die Straße.


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