Hitzewelle in Delhi 2024: Indien verzeichnet möglicherweise die höchsten Temperaturen aller Zeiten

Indien erlebt eine der intensivsten Hitzewellen aller Zeiten. In Delhi sind die Temperaturen so hoch wie nie zuvor in der Stadt und stehen kurz davor, den Landesrekord zu brechen.

Am Mittwoch wurde in der Region Mungeshpur am Rande der Hauptstadt eine Temperatur von 52,9 Grad Celsius gemessen, was im ganzen Land Alarm auslöste.

Indiens Wetterdienst sagte Dieser Wert wird noch ausgewertet und könnte auf ein Sensorproblem zurückzuführen sein. Sollte er sich jedoch bestätigen, wäre dies die höchste jemals im Land gemessene Temperatur.

M. Mohapatra, Generaldirektor des IMD, sagte, dass 14 der 20 Überwachungsstationen in Delhi am Mittwoch einen Temperaturabfall verzeichneten, die Durchschnittstemperatur in der ganzen Stadt jedoch im Bereich zwischen 45 und 50 Grad Celsius lag.

In Delhi und anderen Teilen Nordindiens waren die Tagestemperaturen diese Woche bereits auf fast 50 Grad Celsius gestiegen, da Indien weiterhin mit einer extremen Hitzewelle zu kämpfen hat, die sich auch auf die Wahlbeteiligung bei der laufenden nationalen Wahl auswirkte.

Am Dienstag verzeichnete die Hauptwetterstation der Stadt in Safdarjung eine Temperatur von 45,8 Grad Celsius, während in den Außenbezirken von Mungeshpur, wo am Mittwoch 52 Grad Celsius gemessen wurden, und Narela 49,9 Grad Celsius gemessen wurden.

Auch in den Außenbezirken von Najafgarh, Pitampura und Pusa brodelten die Temperaturen bei etwa 49,8 Grad Celsius.

Hitzewellen stellen heute eindeutig die größte Bedrohung für Indiens Wohlstand dar.“

Aarti Khosla, Direktorin von Climate Trends

Dies waren die höchsten Temperaturen, die jemals in Delhi gemessen wurden, und sie übertrafen den Rekord von 49,2 °C aus dem Jahr 2002. Die Werte liegen zudem einige neun Grad über dem Normalwert für diese Jahreszeit.

Unterdessen stiegen im benachbarten Pakistan die Temperaturen in der südlichen Provinz Sindh diese Woche auf über 52 Grad Celsius, die höchsten Werte dieses Sommers und nahe dem landesweiten Rekordwert.

Eine Frau mit einem Regenschirm geht während einer schweren Hitzewelle an einem heißen Sommertag in Delhi in der Nähe des India Gate spazieren.
Eine Frau mit einem Regenschirm geht während einer schweren Hitzewelle an einem heißen Sommertag in Delhi in der Nähe des India Gate spazieren. (AFP über Getty Images)

Südasien leidet dieses Jahr wie der Rest Asiens und der Welt unter intensiven Hitzewellen. Die letzten 12 Monate waren die heißesten, die jemals auf dem Planeten gemessen wurden.

Obwohl die Sommer in Indien schon immer sehr anstrengend waren und das Thermometer in den nördlichen und zentralen Regionen oft über 40 °C stieg, sind sie in den letzten Jahren noch heißer geworden.

Laut Wissenschaftlern, die die Veränderungen extremer Wetterereignisse untersuchen, führt die durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe verursachte Klimakrise dazu, dass Hitzewellen überall auf der Welt heftiger und wahrscheinlicher werden.

Wissenschaftliche Studien zur Hitzewelle in Indien in den Jahren 2022, 2023 und 2024 kamen zu dem Schluss, dass die vom Menschen verursachte Klimakrise für die extremen Temperaturen verantwortlich war.

„Hitzewellen sind heute eindeutig die größte Bedrohung für Indiens Wohlergehen“, sagt Aarti Khosla, Direktorin von Climate Trends.

„Die Temperaturen in Delhi und den benachbarten Bundesstaaten der National Capital Region (NCR) seit zwei Tagen sind ein Beweis dafür, dass es jetzt um die Überlebenschance geht und das Problem ‚anderswo‘ nicht mehr besteht.“

An einem heißen Sommernachmittag in Varanasi sitzen Menschen vor einem Tischventilator, um sich abzukühlen
An einem heißen Sommernachmittag in Varanasi sitzen Menschen vor einem Tischventilator, um sich abzukühlen (AFP über Getty Images)

Bei extremen Temperaturen löste am Donnerstag eine Klimaanlage in einem Apartmentkomplex in Delhis Nachbarstadt Noida einen Großbrand aus.

Aus Nord- und Westindien wurden mehrere Brandvorfälle gemeldet, darunter ein Brand in einem Kinderkrankenhaus in Delhi, bei dem sieben Neugeborene starben.

In diesem Sommer herrschte in weiten Teilen Nord- und Westindiens – darunter in den Delhi umgebenden Bundesstaaten Rajasthan, Punjab, Haryana und Uttar Pradesh – „rote Alarmstufe“, da die Temperaturen konstant über 45 Grad Celsius blieben.

Eine rote Alarmstufe bedeutet laut IMD, dass die Wahrscheinlichkeit, dass Menschen eine „Hitzeerkrankung oder einen Hitzschlag“ erleiden, „sehr hoch ist“, und erfordert gegenüber gefährdeten Menschen „äußerste Vorsicht“.

Männer schützen sich mit einer Stola vor der Hitze, während sie an einem heißen Sommertag in Bhubaneswar, Indien, in einer Schlange vor einem Wahllokal warten, um während der sechsten Phase der indischen Parlamentswahlen ihre Stimme abzugeben.
Männer schützen sich mit einer Stola vor der Hitze, während sie an einem heißen Sommertag in Bhubaneswar, Indien, in einer Schlange vor einem Wahllokal warten, um während der sechsten Phase der indischen Parlamentswahlen ihre Stimme abzugeben. (REUTERS)

Trotz Rekordtemperaturen und Wählerklagen über Hitzestress hat die indische Wahlkommission die Wahl durchgeführt, und die Wahlbeteiligung ist im Vergleich zur letzten Wahl vor fünf Jahren leicht gesunken.

Die Wahl endet am 1. Juni nach sieben Wahlphasen, die sich über sechs Wochen erstrecken. Die Ergebnisse werden am 4. Juni erwartet.

Ein Mahout reitet an einem heißen Sommertag auf seinem Elefanten eine Straße entlang in Jaipur
Ein Mahout reitet an einem heißen Sommertag auf seinem Elefanten eine Straße entlang in Jaipur (AFP über Getty Images)

Heiße Winde aus dem Wüstenstaat Rajasthan werden für die zunehmende Hitze in Delhi in den letzten Tagen verantwortlich gemacht. Experten wiesen jedoch darauf hin, dass auch die Zersiedelung der Hauptstadt und der Mangel an Grünflächen dafür verantwortlich seien.

„In offenen Gebieten mit Brachland ist die Strahlung erhöht. Direktes Sonnenlicht und fehlender Schatten machen diese Regionen außergewöhnlich heiß“, sagte Mahesh Palawat, Vizepräsident für Meteorologie und Klimawandel bei Skymet Weather. Der Business-Standard Zeitung.

Nachts blieben die Temperaturen an manchen Orten bei bis zu 36 Grad Celsius – was besonders gefährlich ist, da die Menschen sich dann nachts nicht abkühlen können, um einzuschlafen.

Ein Arbeiter trägt an einem heißen Sommernachmittag Körbe mit geschabtem Eis zu einer Lebensmittelverarbeitungsanlage auf einem Markt in Delhi.
Ein Arbeiter trägt an einem heißen Sommernachmittag Körbe mit geschabtem Eis zu einer Lebensmittelverarbeitungsanlage auf einem Markt in Delhi. (AFP über Getty Images)

Auch Delhis Lokalregierung schränkte wegen der Hitze die Wasserversorgung ein. Sie sagte, der Wasserstand des Yamuna-Flusses, der Hauptquelle, sei niedrig.

Die Wasserversorgung in der Stadt ist zu keiner Zeit unterbrechungsfrei, doch die Regierung von Delhi teilte mit, dass in den Stadtteilen, die zweimal täglich für etwa eine Stunde mit Wasser versorgt wurden, weitere Einschränkungen gelten würden.

„Ich appelliere an alle Bürger, unabhängig davon, ob es in Ihrer Gegend ein Wasserproblem gibt oder nicht, bitte sehr sorgsam mit Wasser umzugehen“, sagte Wasserminister Atishi, der nur unter einem Namen auftritt, am Dienstag.

Familien füllen leere Wassereimer mit Trinkwasser aus dem Wassertanker des New Delhi Municipal Council in Delhi
Familien füllen leere Wassereimer mit Trinkwasser aus dem Wassertanker des New Delhi Municipal Council in Delhi (Getty Images)

Während sich einige Inder Klimaanlagen und Wasserspender leisten können, um der Hitze zu entkommen, ist die Hälfte der arbeitenden Bevölkerung des Landes gezwungen, im Freien zu arbeiten und hat tagsüber kaum oder gar keine Ruhepausen.

Ein Mann mit einem neu gekauften Luftkühler fährt an einem heißen Sommernachmittag in Delhi mit dem Fahrrad eine Straße entlang
Ein Mann mit einem neu gekauften Luftkühler fährt an einem heißen Sommernachmittag in Delhi mit dem Fahrrad eine Straße entlang (AFP über Getty Images)

„In dieser höllischen Hitze werden Millionen von hitzeexponierten Arbeitern ohne Zugang zu Kühlung darum kämpfen, ihren Lohn zu verdienen, ihre Familien zu schützen und in Sicherheit zu bleiben“, sagt Aditya Valiathan Pillai, Koordinator bei Climate Adaptation and Resilience, Sustainable Futures Collaborative.

Herr Pillai sagte, dass es für Städte wie Delhi jetzt von entscheidender Bedeutung sei, Aktionspläne gegen die Hitze umzusetzen.

„Ebenso wichtig sind langfristige Lösungen wie Bäume, eine veränderte Gebäudestruktur und eine Verringerung der Baudichte, um dem städtischen Wärmeinseleffekt entgegenzuwirken.“

Experten zufolge können 50 Grad Hitze tödlich sein. In Indien wurden bisher bereits über ein halbes Dutzend Todesfälle aufgrund eines vermuteten Hitzschlags registriert, die tatsächliche Zahl könnte jedoch laut Experten weit höher sein.

Am Mittwoch starb ein 40-jähriger Mann in einem Krankenhaus in Delhi an den Folgen eines Hitzschlags. Ärzte sagten, der Mann habe in einem Zimmer ohne Ventilator oder Kühlbox gelebt und seine Körpertemperatur habe die 107°C-Marke überschritten – fast 10 Grad über dem Normalwert.

Dies ist der erste bestätigte Todesfall durch Hitzschlag in diesem Sommer in Delhi.

„Wenn die Person dehydriert ist, führt extreme Hitzeeinwirkung zu einer Verdickung ihres Blutes und zum Versagen der Organe, was innerhalb weniger Stunden zum Tod führt und im Volksmund als ‚Hitzschlag‘ bezeichnet wird“, sagt Professor Vidhya Venugopal, Landesdirektorin am Sri Ram Institute of Higher Education and Research in Chennai.

Trotz alledem spielen die Themen Extremwetter und Klimakrise im laufenden Wahlkampf kaum eine Rolle.

Dem IPCC zufolge werden Hitzewellen, die ohne vom Menschen verursachte Erwärmung alle zehn Jahre einmal auftraten, heute wahrscheinlich 2,8-mal häufiger auftreten.

Wenn die Emissionen nicht deutlich schneller gesenkt werden als geplant, werden sie wieder zwei- bis dreimal so hoch ausfallen.

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