Eine Frist von sieben Tagen führte auf wundersame Weise zu einer der besten Episoden von „Twilight Zone“.


Eine interessante Sache an „Jess-Belle“ ist sein entspanntes Tempo und die Art und Weise, wie Szenen auf natürliche Weise in die Länge gezogen werden. Während sich die meisten einstündigen Episoden der Serie bis zur Laufzeit hinziehen, nutzt „Jess-Belle“ seine Southern-Horror-Atmosphäre wunderbar aus, sowohl dank des Drehbuchs von Earl Hamner Jr. als auch der Regie von Buzz Kulik, der rauchige Überblendungen verwendet um die Verwandlungen des Charakters zu vermitteln.

Ähnlich wie Hamner und Produzent Herbert Hirschman verliebte sich Kulik in das Drehbuch. Er bemerkte, dass Hamner „so ein gutes Ohr für diese Leute hatte … sie klangen alle wahr.“ Kulik lehnt sich an die Verzweiflung von Jess-Belle heran, die immer unmenschlicher wird, und holt so viel Atmosphäre wie möglich aus den Interaktionen heraus. Szenen werden ruhig gespielt, besonders wirkungsvoll sind die Szenen mit der Hexe Granny Hart (Jeanette Nolan), in denen die Tragödie von Jess-Belles Situation erst richtig zum Vorschein kommt.

„Jess-Belle“ ist auch eine der wenigen „Twilight Zone“-Folgen, die sich ins Monsterfilm-Territorium begeben. Während sich die Serie größtenteils auf einen anspruchsvolleren und ironischeren Sinn für Horror konzentrierte, wird in dieser Serie die Gefahr der Situation deutlich dargelegt. Wenn der Leopard etwas mehr als in der Mitte der Episode getötet wird, fragt man sich, wie sie den Rest füllen sollen. Aber sie tun es, in einem der beängstigendsten Akte in der Geschichte der Serie.

„Jess-Belle“ ist für den Autor möglicherweise zu persönlich und zu unähnlich vom Rest der Serie, um zu den relevantesten Episoden gezählt zu werden. Aber für eine Anthologieshow und insbesondere für eine der problematischsten Produktionen in der Geschichte der Show ist es unglaublich unverwechselbar.

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