Comeback-Mutter Osaka geht kämpfend im epischen French Open-Kampf gegen Swiatek unter

Von unserem Korrespondenten bei Roland-Garros – Die French-Open-Titelverteidigerin Iga Swiatek wehrte einen Matchball ab und errang am Mittwoch einen knappen Sieg über ihre ebenfalls viermalige Grand-Slam-Siegerin Naomi Osaka, die nur wenige Monate nach ihrer Rückkehr aus einer langen Mutterschaftspause ihr Comeback bei den French Open gab.

Unaufhörlicher Regen machte den French Open am Mittwoch einen Strich durch die Rechnung – allerdings nicht für die wenigen Glücklichen mit Eintrittskarten für den Court Philippe Chatrier.

Unter dem versenkbaren Dach des Courts wurde Swiatek, dreimalige Meisterin hier in Paris, an ihre Grenzen gebracht, als sie sich in einem hochspannenden Aufeinandertreffen in der zweiten Runde einen 7:6(1), 1:6 und 7:5-Sieg erkämpfte.

Osaka lieferte ihre beste Leistung seit ihrer Rückkehr aus der Mutterschaftspause ab und stellte ihre Gegnerin mit ihren kraftvollen Grundschlägen vor zahlreiche Probleme. Doch sie konnte im entscheidenden Satz mit 5:2 nichts daraus machen, sodass sich die polnische Meisterin wieder ins Spiel zurückkämpfte.

„Dieses Match war wirklich intensiv, in der zweiten Runde sogar noch intensiver, als ich es je erwartet hätte“, sagte Swiatek atemlos, nachdem sie den Sieg errungen hatte. „Naomi hat fantastisches Tennis gespielt und vielleicht wird sie in Kürze eine Sandplatzspezialistin sein!“

Iga Swiatek bei den French Open 2024. © Pierre René-Worms, FMM

Swiateks Sieg verlängerte ihre Siegesserie bei Roland Garros auf 16 Spiele und strebt nun in Paris ihren dritten Titel in Folge an. Für ihre japanische Gegnerin war die bittere Niederlage eine Bestätigung dafür, dass sie immer noch in der Lage ist, Spitzentennis zu spielen.

Ihr spannender, wechselhafter Wettkampf hat möglicherweise bereits das Match des Turniers hervorgebracht. Die Organisatoren der French Open werden sich in den Hintern beißen, dass sie sich entschieden haben, ihnen den Sendeplatz zur besten Sendezeit am Abend nicht zu geben, der – wieder einmal – an die Herren ging.


„Sand macht Spaß“

Swiatek, die Weltranglistenerste, ging nach ihren Sandplatzturniersiegen in Madrid und Rom in der Form ihres Lebens in das Duell.

Sie strebte danach, die vierte Frau in der Open Era zu werden, die vier Roland-Garros-Titel holt, und erst die zweite – nach Serena Williams –, die in derselben Saison das Sandplatz-Triple von Madrid, Rom und Roland Garros schafft.

Ihre Gegnerin kam unter völlig anderen Umständen in Paris an: Sie belegte nach einem 16-monatigen Mutterschaftsurlaub, der sie bis Januar dieses Jahres vom Tennisplatz fernhielt, nur den bescheidenen 134. Platz in der Weltrangliste.

Die vierfachen Grand-Slam-Siegerinnen standen sich zuvor nur zweimal gegenüber und gewannen beide einmal. Dies war ihr erstes Aufeinandertreffen auf Sand, dem Belag, den Swiatek bevorzugt und Osaka am wenigsten mag.

Die Polin Iga Swiatek (links) jubelt der Japanerin Naomi Osaka nach dem Sieg ihres Dameneinzels auf dem Court Philippe-Chatrier zu.
Die Polin Iga Swiatek (links) umarmt die Japanerin Naomi Osaka nach ihrem epischen Zweitrundenspiel bei den French Open am 29. Mai 2024. © Dimitar Dilkoff, AFP

Der japanische Star, der seine vier Grand-Slam-Titel allesamt auf den Hartplätzen von Melbourne und Flushing Meadows errang, hatte zuvor eine bittersüße Beziehung zu den French Open, da er nie über die dritte Runde hinauskam.

2021 wurde sie bei Roland Garros mit einer Geldstrafe belegt, nachdem sie sich unter Berufung auf Angstzustände und Depressionen von obligatorischen Medienverpflichtungen zurückgezogen hatte. Später zog sie sich aus dem Turnier zurück, um ihre psychische Gesundheit zu schützen. Im nächsten Jahr schied sie in der ersten Runde aus. Zwei Jahre später ist die Stimmung ganz anders, und Osaka genoss sogar den roten Sand in Paris. Bei einem harten Sieg in der ersten Runde gegen Lucia Bronzetti, ihrem ersten Sieg bei einem Grand-Slam-Event seit den Australian Open 2022, ließ sie ihre beste Form aufblitzen.

„Sand macht Spaß. Man kann herumrutschen“, sagte sie Reportern nach dem Sieg.

Für die 26-jährige Mutter ist viel mehr los als Tennis. Am Vorabend des Turniers erzählte sie auf einer Pressekonferenz, dass ihre Tochter Shai ihre ersten Schritte gemacht habe, mehr als einen Monat vor ihrem ersten Geburtstag. Sie sprach über die emotionale Herausforderung, bei Turnierreisen in aller Welt von ihrem Kind getrennt zu sein – und über die Freude, mit ihrer Familie in Paris zu sein.

„Es war wirklich hart, von ihr getrennt zu sein, aber ich habe sie jeden Tag angerufen“, sagte sie. „Ich habe gesehen, wie gut es ihr ging und wie glücklich sie war, und das hat mich auch glücklich gemacht.“

„Ein Kind zu haben, sollte sich nicht wie eine Strafe anfühlen“

Osaka ist eine von nur fünf Müttern, die sich für das Einzelturnier in Roland Garros angemeldet haben. Eine weitere ist die Ukrainerin Elina Switolina, die beim heimischen Publikum beliebt ist, was nicht zuletzt an ihrer Ehe mit dem Franzosen Gaël Monfils liegt.

Switolina, die frühere Nummer 3 der Welt, machte im letzten Jahr Schlagzeilen, als sie etwas mehr als einen Monat nach ihrer Rückkehr aus dem Mutterschaftsurlaub das Viertelfinale der French Open erreichte. Wochen später stürmte sie in Wimbledon bis ins Halbfinale und besiegte dabei die Grand-Slam-Siegerinnen Venus Williams, Victoria Azarenka, Sofia Kenin und Iga Swiatek.

Ihr außergewöhnliches Comeback wurde von der vierfachen Grand-Slam-Siegerin Kim Clijsters gefeiert, die 2009 Geschichte schrieb, als sie die US Open gewann, nur 18 Monate nach der Geburt ihres ersten von drei Kindern. Clijsters war die erste Wildcard-Spielerin, die ein Grand-Slam-Turnier gewann, indem sie Caroline Wozniacki mit 7:5 und 6:3 besiegte.

Derartige Leistungen bleiben jedoch in einer Sportart außergewöhnlich, in der erst vor kurzem Schritte unternommen wurden, um die Bedingungen für Sportlerinnen, die eine Schwangerschaft anstreben, zu verbessern.

Serena Williams, die nach ihrer Geburt vier Grand-Slam-Finals verlor, hat deutlich gemacht, dass sie sich bei ihrer Rückkehr auf die Tour im Jahr 2018 für die Geburt eines Kindes bestraft fühlte. Bei den French Open in diesem Jahr war sie nicht gesetzt, was zu einer Reihe harter Spiele gegen hochrangige Gegnerinnen führte, bis sie vor der vierten Runde verletzungsbedingt ihre Teilnahme zurückzog.

Solche Beschwerden veranlassten die Women’s Tennis Association (WTA), die Regeln vor der Saison 2019 zu ändern. Sie erlaubt jungen Müttern, ihre vorherige Rangliste zu nutzen, um innerhalb von drei Jahren nach der Geburt ihres Kindes an 12 Turnieren teilzunehmen. Die neuen Regeln stellen auch sicher, dass zurückkehrende Mütter, die vor der Schwangerschaft eine hohe Rangliste hatten, in der Eröffnungsrunde ihrer ersten acht Turniere nicht auf eine gesetzte Spielerin treffen.

Anfang des Jahres sagte die frühere Weltranglistenerste Victoria Azarenka, die im vergangenen Jahr das Halbfinale der Australian Open erreichte, nachdem sie 2016 Mutter geworden war, dass der nächste Schritt der WTA die Einführung eines Mutterschaftsgeldes für Spielerinnen sein sollte – ein Aufruf unterstützt von Osaka.

„Ich denke, es würde definitiv das Leben verändern und ich finde, ein Kind zu haben sollte sich nicht wie eine Strafe anfühlen“, sagte Osaka im März Reportern in Indian Wells. Sie fügte hinzu: „Bei den meisten Sportlerinnen gibt es, glaube ich, die Diskussion, dass sich ihre Karriere dramatisch ändern oder enden wird, weil sie ein Kind haben. Daher ist es sehr wichtig, sie mehr wertzuschätzen und ihnen mehr Möglichkeiten zu geben.“


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