Auf der isländischen Halbinsel Reykjanes bricht zum fünften Mal in sechs Monaten ein Vulkan aus

Am Mittwoch brach auf der Halbinsel Reykjanes im Südwesten Islands ein neuer Vulkan aus und spuckte Fontänen glühender Lava in die Luft, kurz nachdem die Behörden die nahe gelegene Stadt Grindavik evakuiert hatten.

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Man konnte eine große weiße Rauchwolke erkennen, die sich vom blauen Himmel abhob, und aus einem Riss im Boden in der Nähe von Sundhnukagigar, nördlich von Grindavik, sprudelten orangefarbene Lavafontänen.

Der Ausbruch war der fünfte innerhalb von sechs Monaten auf der Halbinsel Reykjanes.

Zwei Stunden nach Beginn des Ausbruchs floss die Lava weniger als einen Kilometer von einer Verteidigungsbarriere entfernt, die das Fischerdorf Grindavik schützte; die Barriere selbst befand sich etwa einen weiteren Kilometer von der Nordspitze der Stadt entfernt.

Die meisten der 4.000 Einwohner hatten Grindavik im November vor einem Ausbruch im Dezember evakuiert.

Bei einem weiteren Ausbruch im Januar floss Lava in die Straßen der Stadt und verschlang drei Häuser.

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Während der Großteil derjenigen, die sich am Mittwoch beruflich oder zu Besuch in der Stadt aufgehalten hatten, diese sofort verließen, weigerten sich einige eingefleischte Einwohner, das Dorf zu verlassen, teilte die Abteilung für Zivilschutz und Notfallmanagement auf ihrer Facebook-Seite mit.

„Trotz der Empfehlung der Einsatzteams, die Stadt zu verlassen, sind drei Einwohner noch immer in Grindavik. Solche Maßnahmen sind nicht ratsam“, hieß es.

Maia Biegatch, eine 28-jährige französische Touristin, war gerade an der Blauen Lagune angekommen, als der Ausbruch stattfand.

„Wir erhielten auf unseren Telefonen die Anweisung ,evakuieren, evakuieren‘, also kehrten wir um“, sagte sie gegenüber AFP.

“Es war eine totale Überraschung.”

Es werde allerdings nicht erwartet, dass es durch den Ausbruch zu Störungen im Flugverkehr kommen werde, da der internationale Flughafen Keflavik „geöffnet und in der üblichen Weise in Betrieb“ sei, teilte der Flughafenbetreiber Isavia auf seiner Website mit.

„Die Eruptionswolke erreichte zu Beginn der Eruption eine Höhe von etwa 3,5 Kilometern“ und die Länge des Risses werde auf über einen Kilometer geschätzt, teilte das isländische Wetteramt kurz nach Beginn der Eruption um 12:46 Uhr (12:46 GMT) mit.

Rund 90 Minuten später teilte die Abteilung für Zivilschutz und Katastrophenschutz mit, der Riss habe sich auf 3,4 Kilometer ausgedehnt.

Der Lavastrom sei heftig gewesen und habe laut IMO eine Geschwindigkeit von schätzungsweise 1.500 bis 2.000 Kubikmetern pro Sekunde erreicht.

Der Ausbruch ereignete sich fast drei Wochen nach dem Ende eines vorherigen Ausbruchs, der seit dem 16. März angedauert hatte.

In den letzten sechs Monaten kam es auf der Halbinsel im Dezember, Januar, Februar und März zu Vulkanausbrüchen.

„400 Erdbeben“

Die IMO hatte vor dem Ausbruch am Mittwoch von „intensiver Erdbebenaktivität“ berichtet; in den vergangenen sieben Tagen seien in der Nähe der Kraterreihe Sundhnukagigar „etwa 400 Erdbeben“ gemessen worden.

Darüber hinaus hätten sich rund 20 Millionen Kubikmeter Magma in der Magmakammer unterhalb von Svartsengi angesammelt. Dort befindet sich ein Kraftwerk, das rund 30.000 Menschen auf der Halbinsel mit Strom und Wasser versorgt.

Das Kraftwerk Svartsengi wurde evakuiert und wird seit dem ersten Ausbruch in der Region im Dezember größtenteils aus der Ferne betrieben. Zu seinem Schutz wurden Barrieren errichtet.

Am 16. März 2024 fließt geschmolzene Lava aus einem Spalt auf der Halbinsel Reykjanes, nördlich der Stadt Grindavik im Westen Islands. © Ael Kermarec, AFP-Archiv

Bis März 2021 hatte es auf der Halbinsel Reykjanes acht Jahrhunderte lang keinen Ausbruch gegeben.

Im August 2022 sowie im Juli und Dezember 2023 kam es zu weiteren Ausbrüchen, die Vulkanologen zu der Annahme veranlassten, dass in der Region eine neue Ära seismischer Aktivität angebrochen sei.

Island verfügt über 33 aktive Vulkansysteme, die höchste Zahl in Europa.

Es erstreckt sich über den Mittelatlantischen Rücken, einen Riss im Meeresboden, der die eurasische und die nordamerikanische tektonische Platte trennt.

(AFP)

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